Michael Franzese : interview de la Mafia

Nommé 18ème « Boss » de la mafia par le magazine Fortune en 1986, Michael Franzese a finalement décidé de quitter Cosa Nostra. Son père a alors mis sa tête à prix et son frère devient informateur du gouvernement. Michael Franzese a cependant survécu. Interview.

 

Quel genre d'entreprise dirigiez-vous dans les années 1980 ?

J'ai été actif dans plusieurs entreprises : concessionnaires automobiles, restaurants et cinémas. Un jour, un initié m'a contacté pour mettre sur pied une entreprise pétrolière ; nous avons conçu un plan pour percevoir des impôts mais ne pas les payer. Nous avons gagné 320 000 $ la première semaine et jusqu'à 10 millions de dollars les semaines suivantes. C'était l'entreprise la plus rentable depuis Al Capone - nous disposions jusqu'à 18 sociétés au Panama, de licences de grossistes et de techniques de comptabilité sophistiquées. Le gouvernement n'a rien remarqué, et dans le cas contraire, il aurait été trop tard - nous étions déjà en train de fermer l'entreprise et de transférer les activités vers une autre. Cela a duré sept ans et aurait duré beaucoup plus longtemps si mon partenaire n'était pas devenu informateur. Pourrions-nous le refaire ? Je le crois, mais pas à la même échelle. Je dirais qu'il reste encore possible de gagner 500 000 $ par semaine grâce à une série de combines. Vous devez juste disposer d’une société écran et d'un compte bancaire.

« Nous prêtons le serment d'omerta, fondé sur le respect des enfants, des femmes et l’un envers l’autre. »

Étiez-vous conscient que vous dirigiez une entreprise illégale ou vous sentiez-vous comme un homme d'affaires normal ? 

Je savais que je me livrais à des activités illégales, mais je n'avais aucun problème moral à détourner des impôts de l’état. La façon dont le gouvernement jette notre argent par les fenêtres reste épouvantable. Mes cibles demeuraient les banques, les compagnies d'assurance et le gouvernement, mais pas les petites entreprises. J'ai toujours eu des cibles à grande taille.

  

Quand avez-vous décidé de quitter le milieu ?

Pour deux raisons. Au début des années 80, les tribunaux américains dispensaient des peines de 150 ans. Dans mon esprit, il restait clair que j'en obtiendrais au moins 200. J'avais rencontré ma femme pendant le tournage d'un film en Floride, et je ne souhaitais pas seulement la voir dans la salle des visiteurs en prison. Pendant ce temps, j'avais les Russes dans ma poche, et les membres de ma propre famille devenaient nerveux à l'idée que j'essaie de prendre le contrôle. La famille Colombo m'a convoqué à une réunion, et laissez-moi vous dire que j'avais vraiment peur d'y participer. Je n'étais pas sûr de revenir.

 

Rétrospectivement, aviez-vous vraiment le choix ou s'agissait-il simplement d'un réflexe de survie ?

De la survie je pense. Si je restais actif, j’aurais été tué ou en prison à vie. Tellement d'informateurs et de nouvelles technologies émergeaient. Je restais une cible importante, donc ce n'était qu'une question de temps.

 

N'est-ce pas la carrière la plus dangereuse que vous auriez pu choisir ?

Les choses se sont améliorées. J'ai survécu à presque tout le monde. Le Boss de ma famille purge une peine à vie, tout comme son fils. Tous les autres sont morts ou en prison. Les nouveaux ? Je ne m'approche pas de leur territoire, ce serait stupide. J'ai 67 ans. Les principales raisons pour lesquelles je vie encore restent de ne pas avoir témoigné et de n’avoir blessé personne. Le gouvernement m'a assigné à comparaître contre un accusé - j'ai refusé d'obtempérer et j'ai été emprisonné pour violation des conditions de ma libération conditionnelle. Cela a relâché la pression.

 

Le système juridique était-il injuste envers votre père, John Franzese ?

Absolument. Mon père était innocent dans l'affaire pour laquelle il a été condamné et a passé 38 ans en prison. Il a été piégé. Nous l'avons prouvé, mais la condamnation n'a jamais été infirmée. Les gens disent qu'il s'en est tiré pour d'autres choses, mais ce n'est pas ainsi que le système judiciaire fonctionne. Ce genre de raisonnement mène à l’anarchie. Le système fonctionne ainsi pour tout le monde. Ma famille a été détruite par l'affaire.


 

Était-ce juste pour toi ?

Les tribunaux m’ont jugé à quatre reprises et chaque fois - y compris contre l'avocat américain Rudy Giuliani - j'ai été acquitté ou l'affaire a été classée. Lors de la dernière affaire, j'ai plaidé coupable et j'ai purgé ma peine. 

 

Qu'est-ce que ça fait de travailler avec les meilleurs avocats ? 

Je n'ai pas une très haute opinion d'eux. Vous devez faire le travail à leurs côtés. Mon père n'a jamais voulu participer aux travaux préparatoires et a été condamné. Durant mes jugements, je me suis battu avec acharnement, j'ai embauché des enquêteurs. Cela m’a valu mes acquittements je pense. Vous payez vos avocats très chers, mais le gouvernement a tout le pouvoir. Je comprends bien la loi. C'est comme une négociation. Vous devez être actif, même si vous êtes innocent. Dans mon cas, ma vie restait en jeu.

 

Existe-t-il un code moral au sein de la mafia ? 

Il y en a un, construit sur le secret. Nous prêtons un serment d’omerta, fondé sur le respect des enfants, des femmes et l’un envers l’autre. Par exemple, nous ne nous accusons pas mutuellement, même si nous savons que l'autre personne ment. À l'origine, c'était un code d'honneur, mais l'argent et le pouvoir corrompent les normes les plus élevées, même lorsque le principe reste bon. Il reste une raison pour laquelle Cosa Nostra a prospéré aux États-Unis pendant 100 ans. Les flics étaient après nous, mais nous demeurions disciplinés et structurés. Nous avons infiltré la Maison-Blanche, les syndicats, les rues, les politiciens, les grandes entreprises et bénéficions d’une influence considérable. Ça a très bien fonctionné jusqu'aux années 60, lorsque l'omerta s’est vue brisé par l'argent et la corruption. Bien que corrompue, elle reste un idéal.

 

Comment avez-vous réagi quand vous avez appris que votre père avait accepter de mettre votre tête à prix ?

Mon père m'a demandé de faire partie de Cosa Nostra, il était alors responsable de moi. Vous devez comprendre que le milieu passe avant tout : si votre mère est mourante et que vous recevez un appel, vous partez. Lorsque la rumeur à fuité que je devenais un informateur, il a accepté, mais je doute que mon père aurait appuyé sur la gâchette. Ça ne veut pas dire qu'il m'aimait moins, même si à l'époque ça faisait mal. 

 

Qu'en est-il de votre jeune frère, John Franzese junior, qui a envoyé votre père en prison et a participé au programme de protection des témoins ? 

Il avait un problème de drogue et a commencé à coopérer avec le gouvernement au début des années 2000. Je ne lui faisais pas confiance, et j'ai conseillé à mon père de faire attention. Il a aussi tenté de m'attirer des ennuis. Je l'aime toujours, mais je savais qu'il était faible, et je ne le reverrai probablement plus. 

 

Comment dirigiez-vous des entreprises sans vous faire remarquer ?

J'avais une concession automobile parfaitement légitime et ma société de production de films était légal en partie. J'ai rempli ma déclaration de revenus, mais il y avait toujours une activité à l'arrière-plan, comme les jeux de hasard et les prêts. L'idée demeure que les mafieux s'assoient dans des clubs privés et choisissent leurs cibles, mais cela se passe rarement comme ça. Nous avions 750 affranchis dans la rue et des milliers de soldats, mais en général, des personnes légitimes nous contactaient pour les aider à frauder avec leur entreprise et à protéger leurs intérêts - des gens de General Motors ou de la société de leasing de GE. Quand vous faites partie du milieu, toutes autres personnes restent des pigeons. Peu importe qu'elles soient le président des États-Unis ou banquier, nous nous concentrions sur la façon de profiter de lui. 

 

Quel est la proportion d'activités légales et illégales dans les entreprises américaines ?

La plupart de ces activités restent légales. Il demeure deux exceptions : premièrement, le lobbying consistant à payer des gens pour obtenir un avantage et Wall Street, où beaucoup de crimes sont commis, les règles restent violées et les gens deviennent riches très rapidement. C'est la nature de Wall Street. 

 

Vous avez écrit le livre, "Je vais vous faire une offre que vous ne pouvez pas refuser". Que peuvent apprendre les hommes d'affaires de la mafia ? 

Mon livre traite de deux façons de faire des affaires, comme Machiavel ou comme Salomon. « Le Prince » de Machiavel reste le livre incontournable pour les mafieux en prison afin d’apprendre la manière dont les conseillers ont manipulé le Prince et comment la fin justifie les moyens. Mais j'ai trouvé le Livre des Proverbes attribué au roi Salomon brillant - il démontre principalement une manière honnête d'atteindre le succès.

 

John Gotti a-t-il tout anéanti ?

C'était un ami, et je connais toujours sa famille. Nous avons eu nos problèmes ici et là et il a causé du tort au milieu avec son profil très public. Durant les 2 000 heures d'enregistrements de l'affaire Gotti, il nomme des personnes. Il a fait placer beaucoup de gens sous surveillance. Cela fait de la peine, mais il était comme ça. Si vous considérez un bon Boss comme quelqu'un protégeant sa famille et son groupe, il n’en était pas un bon.
 

 

Joe Pistone (Donnie Brasco) a-t-il brisé le mythe ?

Il a eu beaucoup de succès. Je connaissais Sonny et Lefty, ses collaborateurs. Il a mis plus de 100 gars en prison, sans compter les balances et les fuyards du milieu. Il faisait beaucoup d'argent et, de toute évidence, nous n'avons pas fait nos devoirs. Par la suite, le gouvernement a mis fin au sursis et un chef d'accusation menait à 20 ans de prisons et 40 ans pour deux. Beaucoup sont devenus informateurs et le gouvernement a gagné. 

 

Que pensez-vous de Rudy Giuliani aujourd'hui ?

Je suis surpris. J'avais l'impression qu'en tant que procureur, il était bon et un grand maire de New York. Mais aujourd'hui, en tant qu'avocat, il fait beaucoup d'erreurs.

 

Et votre spectacle, « A Mob Story » ?

Cela reste un grand succès. Initialement prévu pour six mois à Las Vegas, il se poursuivra plus longtemps. J'avais besoin d'une pause - être sur scène cinq soirs par semaine demeure vraiment épuisant. Nous recommencerons en avril, mais nous diffusons maintenant ma séquence en vidéo.